IWC Schaffhouse

HISTOIRE



Des masses d'eau rugissantes plongent sur les gigantesques rochers que sont les célèbres chutes du Rhin. Quelques kilomètres en amont, à Schaffhouse, le Rhin glisse plus tranquillement devant les fenêtres des ateliers d'IWC. Ici, il y a plus de 150 ans, une entreprise commençait une histoire qui s'écrit encore aujourd'hui.

À l'âge de 27 ans, l'ingénieur et horloger américain Florentine Ariosto Jones avait été directeur adjoint et directeur de la E. Howard Watch and Clock Co. à Boston, alors un des principaux horlogers américains. À une époque où la plupart des jeunes hommes tentaient leur chance dans l'ouest, Jones est allé dans la direction opposée. Fidèle à son esprit de pionnier aventureux, il prévoyait de combiner le savoir-faire exceptionnel des Suisses avec la technologie d'ingénierie moderne d'outre-mer. Malheureusement, son business plan rencontre un scepticisme non dissimulé de la part des ouvriers qualifiés de la région genevoise et des vallées reculées de Suisse romande.

LES JEUNES ANNÉES

L'héritage d'IWC est profondément enraciné dans l'esprit pionnier et l'entrepreneuriat américain. Florentine Ariosto Jones, un horloger de Boston, fonde l'International Watch Company en 1868. Il s'appuie sur l'aide d'horlogers suisses éminemment qualifiés, de la technologie moderne et de l'hydroélectricité provenant du Rhin voisin pour fabriquer des mouvements de montres de poche de la plus haute qualité possible. Les Rauschenbach, une famille d'industriels de Schaffhouse, reprennent l'entreprise après le retour de Jones aux États-Unis. Au cours de ses premières années, IWC produit des montres de poche avec un affichage numérique "Pallweber", ainsi que des montres-bracelets pour femmes et hommes.

1868

Florentine Ariosto Jones (1841-1916), un horloger de Boston, Massachusetts, fonde l'International Watch Company à Schaffhouse. Son objectif : produire des montres de poche de haute qualité pour le marché américain.

1875

Construction de nouveaux locaux et du siège actuel d'IWC sur les rives du Rhin. IWC compte 196 employés.

1880

Le motoriste schaffhousois Johannes Rauschenbach-Vogel (1815-1881) rachète IWC.

1881

Après le décès de son père, Johannes Rauschenbach-Schenk (1856-1905) prend la direction d'IWC.

1885

Innovation : les premières montres à affichage numérique des heures et des minutes (système Pallweber) sortent des ateliers de Schaffhouse.

1887

Manufacture de la Magique, une montre de poche dans un boîtier cabriolet avec affichage 24 heures pouvant être utilisée soit comme montre de chasse soit comme montre de poche à cadran ouvert.

1899

L'une des premières montres-bracelets connues quitte Schaffhouse à destination du marché. Le petit mouvement de montre de poche pour dames de calibre 64 de la société est logé dans un boîtier délicat équipé de cornes pour le bracelet. Le mouvement de montre de poche pour femme calibre 63 est utilisé pour d'autres montres-bracelets.

1903

Emma Marie Rauschenbach (1882-1955), fille de Johannes Rauschenbach, épouse le psychologue et psychiatre Dr Carl Gustav (CG) Jung (1875-1961). Sa sœur cadette Bertha Margaretha épouse la même année l'industriel schaffhousois Ernst Jakob Homberger (1869-1955).

L'ÈRE D'ERNST JAKOB HOMBERGER

Après le décès de Johannes Rauschenbach-Schenk, l'industriel schaffhousois Ernst Jakob Homberger reprend l'entreprise. Cette époque voit naître deux familles de montres qui sont encore de véritables icônes à ce jour. La première « Spezialuhr für Flieger » établit la tradition de la production de montres d'aviateur à Schaffhouse qui, grâce à leur design unique, sont toujours appréciées dans le monde entier aujourd'hui. Alors que les importateurs portugais commandent une série de grandes montres-bracelets avec des calibres de montre de poche de haute précision, le premier modèle Portugieser quitte les ateliers d'IWC.

1905

Suite au décès de Johannes Rauschenbach, Ernst Jakob Homberger reprend la direction d'IWC au nom des héritiers de Rauschenbach.

1915

Deux calibres nouvellement développés, le calibre 75 (sans seconde) et le calibre 76 (avec petite seconde), sont les premiers mouvements conçus par IWC spécifiquement pour les montres-bracelets.

1929

Ernst Jakob Homberger acquiert la participation de son beau-frère CG Jung et devient l'unique propriétaire d'IWC.

1931

IWC crée des montres élégantes et rectangulaires qui contiennent le nouveau calibre 87 en forme de tonneau.

1936

Lancement de la première « Special Pilot's Watch » d'IWC. Il comporte une lunette tournante avec un index en pointe de flèche qui peut être utilisé pour enregistrer les heures de décollage. Il est également équipé d'un échappement antimagnétique.

1939

Naissance de la montre portugaise : deux importateurs portugais commandent une série de grandes montres-bracelets avec des calibres de montre de poche de haute précision.

1940

En réponse à la demande, IWC développe la Grande Montre d'Aviateur 52 TSC avec une trotteuse centrale.

ALBERT PELLATON REJOINT IWC

Les années d'après-guerre sont caractérisées par l'utilisation accrue de la technologie dans la vie quotidienne des gens. De plus en plus d'appareils créent des champs magnétiques qui peuvent avoir un impact négatif sur la précision des montres mécaniques. C'est à cette époque qu'Albert Pellaton devient directeur technique chez IWC Schaffhausen. Parmi ses inventions figurent le calibre 89 extrêmement précis, ou la boîte intérieure en fer doux, qui protège les mouvements des montres contre les champs magnétiques. Il développe également un système de remontage à cliquet bidirectionnel particulièrement efficace, devenu célèbre sous le nom de système de remontage Pellaton.

1950

Le calibre 85, conçu par Albert Pellaton, est doté du premier mécanisme de remontage automatique d'IWC. Le système innovant de remontage à cliquet remplace l'engrenage alternatif traditionnel et, à l'heure actuelle, est un développement exclusif breveté par IWC.

HANS ERNST HOMBERGER PREND LA MAIN

La même année que Hans Ernst Homberger prend la direction d'IWC, le premier Ingenieur est lancé. Son design rond simple est depuis revenu et est devenu un trait distinctif de cette famille de montres sportives et élégantes. Quelques années plus tard, IWC lance la première Aquatimer et écrit avec elle le premier chapitre d'une success story des montres de plongée schaffhousoises qui perdure encore aujourd'hui. La société joue également un rôle clé dans le développement du tout premier mouvement à quartz de fabrication suisse "Beta 21", qui est présenté pour la première fois dans la première Da Vinci avec un boîtier en or hexagonal distinctif.

1955

Hans Ernst Homberger devient le dernier propriétaire privé de l'entreprise. Le lancement de l'Ingenieur à remontage automatique.

L'ÈRE VDO ADOLF SCHINDLING

Au plus fort de la crise du quartz, IWC se concentre délibérément sur la création de chefs-d'œuvre de l'art horloger. Avec le premier boîtier de montre au monde en titane, IWC jette les bases de son expertise inégalée dans le domaine des matériaux. Au milieu des années 1980, le calendrier perpétuel de Kurt Klaus fait son entrée dans la famille Da Vinci. Après sept ans de développement, IWC lance sa première Grande Complication et atteint le sommet de la haute horlogerie. Pour marquer son 125e anniversaire, IWC dévoile ce qui est alors la montre-bracelet mécanique la plus compliquée au monde : Il Destriero Scafusia.

L'ÈRE RICHEMONT

Après l'intégration d'IWC dans Richemont, la société élargit continuellement ses six familles de montres avec une ingénierie de précision et un design exclusif. Dans la ligne Portugieser, un affichage double lune est ajouté au calendrier perpétuel, tandis que ce mécanisme présente un affichage numérique de la date et du mois pour la première fois dans la famille Da Vinci. IWC présente la lunette tournante externe/interne pour l'Aquatimer et lance sa première montre avec un boîtier en bronze. La complication du calendrier annuel affiche le mois, la date et le jour dans le format utilisé aux États-Unis, un hommage au fondateur américain de l'entreprise.

2001

Günter Blümlein (1943-2001), entre autres président du conseil d'administration d'IWC, était une personnalité exceptionnelle qui a eu une influence décisive sur le développement de l'entreprise."
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FONDÉ

1868

QUARTIER GÉNÉRAL

Schaffhouse, Suisse

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